Sunday, 15 January 2017

110 - 25-6-1991: Croacia independiente - 2000 Años de historia de Croacia


Después de las elecciones libres en Croacia en mayo de 1990, los dirigentes croatas y eslovenos hacen proposiciones a Serbia y a las otras Repúblicas ex yugoslavas para ir a la creación de una tercera Yugoslavia organizada como confederación, al estilo del modelo de la Comunidad Económica Europea (CEE). Los serbios rechazan esta proposición ya que ellos solo buscan imponer la "solución centralista" para Yugoslavia, no la del modelo titista sino la primera Yugoslavia bajo el rey Alejandro Karageorgevich, con un poder central en Belgrado y una Yugoslavia serbizada. A Croacia ya no le queda otro camino que proceder a proclamar su independencia:

q       el Sabor (parlamento) croata aprueba todas las leyes necesarias para transferirse a el mismo, las competencias que hasta esa fecha estaban en poder de la federación yugoslava;

q       los parlamentos de Croacia y Eslovenia proclaman el mismo día, el 25 de junio la independencia de sus países. Pero la puesta en práctica de esta declaración será postergada durante tres meses para permitir las "negociaciones" con Serbia a pedido de la CEE.

q       7 de septiembre al 12 de diciembre: la Conferencia por la paz se inicia en La Haya en presencia de todas las partes concernientes, Lord Carrington preside la conferencia y Robert Badinter la comisión de arbitraje.

q       Visto la intransigencia de Serbia, las negociaciones de Bruselas y La Haya fracasan. Croacia y Eslovenia confirman su declaración de independencia aprobada por sus parlamentos tres meses atrás.

El 5 de noviembre de 1991, el grupo de los doce (países industrializados) convoca en Bruselas a una Conferencia por la Paz, Lord Carrington, presidente de la Conferencia, propone ir a la creación de la tercera Yugoslavia como Confederación de Estados independientes (Repúblicas), fórmula que es rechazada por el gobierno serbio, pero no por Montenegro; Serbia acusa a la CEE "de agresión contra Yugoslavia.


Gaspar Glavic: Mis lecturas sobre los 2000 años de la historia de Croacia
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Saturday, 14 January 2017

A Literary Profile of Ivan Mestrovic - Ante Kadic - J Croatian Studies


There have been many prominent sculptors and painters, who excelled also as writers. Meštrović is one. This suggests that there exists an inner link between all branches of human creativity.

Since Meštrović is a sculptor of world wide fame, he is usually neglected as a writer. It is interesting to speak about his literary activity, because through it we understand and appreciate him even better as a sculptor.

I will divide my presentation into five sections: In the first I will speak about Meštrović as a singer and a creator of folk poems; in the second, I will analyze his superb stories, which were included in the collection Ludi Mile (The Crazy Mile, Zagreb 1970); in the third, I will discuss his unpublished autobiographical novella Fire and Ashes, which sheds a new light upon Meštrović's character; in the fourth, I will summarize his also unpublished drama called Alexander; and in the fifth section, I will point out certain literary qualities of his Memoirs (Uspomene na političke ljude i dogadjaje, Buenos Aires 1961) in which he narrates his encounters with important personalities from the beginning of this century until 1947, when he emigrated to the United States.


Meštrović was deeply influenced by folk poetry throughout his entire life.

Before he knew how to read and write, he learned many folk songs from his villagers and particularly his paternal grand-mother. Though she was illiterate, her repertory of popular ballads was enviable.

It was from her that he heard the well-known ballad about the wife of Hasanaga. He did not write it down then, but much later, upon the insistence of his friend Milan Ćurčin, he did so.

Some scholars greeted it as evident proof that "Hasanaginica" was still alive in the Dalmatian hinterland, in the same region that the original song was created, while others denied its authenticity, saying that it was influenced by a poem included in Vuk Karadiić's famous collection.

I follow a realistic and more plausible theory, which takes into consideration both the historical facts and also the possible impact which each man's memory undergoes in the course of several decades.

The ballad "Hasanaginica" was created and written down on the territory between Imotski and Drniš; it was kept alive among the Catholic inhabitants of that region. When Fortis copied it in 1774, he got it directly from someone living there, most probably in Split.

Meštrović at first had memorised it as he heard it from his grandmother. It is a pity that he or someone else did not record it at that moment, at the turn of the century.

The years and decades passed by, he became a learned man, and among other books, he read Karadiić too. When he recited it in 1932, at least in certain passages, he no longer distinguished the original version from Karadžiić's redaction.

His version neverthelles is precious for several reasons: it betrays its natural habitat, it has verses which stand by themselves or are closer to he "Split manuscript" or Fortis than Karadiić, and it testifies to the great artistic talent of Meštrović who produced a ballad which is superior to other versions supposedly still alive.

Meštrovh's version has confirmed a tradition, which was alive in the Dalmatian hinterland, that "Hasanaginica", which had stimulated a strong interest in South Slavic folklore, was created by the Moslems of the Dalmatian region: there are in it words and customs typical only of them. It portrays, however, a tragic destiny common to all men.

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Journal of Croatian Studies, XXIV, 1983, – Annual Review of the Croatian Academy of America, Inc. New York, N.Y., Electronic edition by Studia Croatica, by permission. All rights reserved by the Croatian Academy of America.

My Memories of Ivan Mestrovic - J Croatian Studies


Ivan Meštrović grew up in my father's generation, and knew my grandfather, three of grandfather's daughters, as well as several of his sons. I myself was born in 1909, grew up between the two World Wars, and did not meet Meštrović before World War II. To my generation, Ivan Meštrović was considered the most famous living Croatian; we were proud of his artistic achievements. In a country politically and ideologically much polarized, this great man's political stance and ideological orientation were of paramount importance. Speaking very generally, we saw him as a staunch supporter of Yugoslav unity; we heard that during World War I, together with Frano Supilo and Ante Trumbić, he advocated the creation of a Yugoslav state following the dismemberment of the Austro-Hungarian empire. In the '20s and '30s he was known to us as an intimate friend of King Alexander Karadjordjević.

However, during that time the Croato-Serbian animosity progressively worsened. To be a Yugoslav meant that one was not a good Croatian ideologically. Meštrović was also considered to be a liberalac, i.e. a sort of secularist — a person who disregards forms of established religious worship. To be anti-Yugoslav and to be a church-goer were in many instances closely connected. It was also very well known at that time that Meštrović had made religious sculptures, but many of our contemporaries interpreted these as simply conventional artistic subjects. He was commissioned, for example, to decorate St. Mark's Church in Zagreb. The commissioner, Msgr. Rittig, himself an advocate of Yugoslav unity, was considered a political anomaly as a priest of Yugoslav orientation.

In the fall of 1941, after the establishment of the Independent State of Croatia, I went to the University of Rome to teach the Croatian language. At the same time, Meštrović was imprisoned by the new regime. He describes that painful experience in his Uspomene na političke ljude i dogadjaje (Memories of Political Men and Happenings). Released after several months, he was allowed to go to Italy; in 1942 we met in Rome. After a short stay there, Meštrović withdrew to Switzerland. Later, as the war ended, he returned to Rome with his wife, two sons and a daughter. Since he did not wish his sons to attend an Italian secondary school he asked me to be their private tutor. Although I continued to teach at the University, my monthly salary was sufficient to support my family for only the first half of the month — the stipend I received from Meštrović saw us through to the end of the month. At the same time he asked me to translate his "Conversations with Michelangelo" into French, which I think he did mostly to help me financ ...

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Journal of Croatian Studies, XXIV, 1983, – Annual Review of the Croatian Academy of America, Inc. New York, N.Y., Electronic edition byStudia Croatica, by permission. All rights reserved by the Croatian Academy of America.
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Mestrovic in America: 'Living from the Clod of Croatian Soil Attached to his Roots...


Mestrovic in America: 'Living from the Clod of Croatian Soil ...


From My Memories of Meštrović


In December 1948 I sent from Madrid an issue of Croatia Press to Ivan Meštrović. The sculptor who had left Europe in January 1947, was living at that time in Syracuse, New York, at 201 Marshall Street. I sent him the newsletter at the suggestion of friends who told me that Meštrović had seen some earlier issues and would be interested in receiving the bulletin regularly. A month later I received from Meštrović a handwritten letter in Croatian dated January 12, 1949, in which he said:

Thank you for your letter of December 17 as well as for your bulletin Croatia Press.

Your effort is useful and commendable. Carry it on as far as you can. Perhaps our people will be aroused, will come to their senses, and instead of sterile discussions and arguments, will start with something more positive. If that were to happen perhaps your bulletin would expand as Mr. Tijan anticipates.

I wish you my best in the New Year, etc.

After that letter, I exchanged with Meštrović occasional brief communications of no special significance. When in 1952 I immigrated to the United States, and particularly after I visited him in Syracuse in June 1953, our contacts became more frequent.

When I visited him, Meštrović lived at 817 Livingston Avenue. It was an unpretentious but cozy home, which Meštrović's family had made a miniscule Croatian oasis in this provincial American city. I thought how strange it was that he had moved to Syracuse to live. After all, one would recall that in 1924-25 he had spent about nine months in the United States and had exhibitions in New York (Brooklyn Museum), Chicago, Detroit, and other cities; that his two equestrian statues of American Indians have been standing in Grant Park in Chicago since 1928; and that shortly after his arrival in 1947 the Metropolitan's Museum in New York honoured him with its only one-man show of a living artist, an event unprecedented in the museum's history story.

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Journal of Croatian Studies, XXIV, 1983, – Annual Review of the Croatian Academy of America, Inc. New York, N.Y., Electronic edition by Studia Croatica, by permission. All rights reserved by the Croatian Academy of America.
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Friday, 13 January 2017

109 - El cerco a Croacia - 2000 Años de historia de Croacia


En Belgrado, los generales serbios exigen que la presidencia federal aumente los poderes de intervención del ejército, decretando el Estado de Sitio, pero los cuatro miembros no serbios de la dirección federal se oponen. Finalmente la presidencia ordena la prohibición de todo movimiento de tropas, permitiendo solo las del ejército federal. La orden concierne también la desmovilización y desarme de los reservistas croatas, y pasar a la creación de un comité en el cual estarían representadas las fuerzas armadas federales, la república de Croacia y los "representantes legítimos" de los serbios de Croacia para negociar una solución. Para el presidente de Croacia, estas medidas equivalían a una entrega total al gobierno serbio, por lo que no acepta desarmar y eliminar las fuerzas de reservistas croatas; menos aún permitir bajo la presión del ejército serbio yugoslavo, entablar negociaciones en un cuadro federal, con ciudadanos de su propia república, los que han rechazado todo diálogo con las autoridades croatas y el respeto a las leyes del país que les acoge. Todos los partidos políticos de oposición en Croacia, apoyan al presidente Franjo Tudjman, en la defensa de la soberanía.

17-5-1991: Yugoslavia, una muerte anunciada

Yugoslavia, la obra de Tito, ya totalmente desfigurada y manipulada por los serbios, aún lograba mantenerse en pié, a pesar de los graves acontecimientos que estaban sucediendo. Entre el 15 de mayo y el 26 de junio de 1991, mientras que los ataques serbios se multiplican en Croacia, la crisis yugoslava llegará a su final político: Yugoslavia y su organización estatal salta en pedazos. El 15 de mayo correspondía efectuarse el cambio de la presidencia rotativa (el cargo de presidente se ejercía por el término de un año). Ese día, terminaba su función el serbio Borisav Jović, presidente para 1990-1991.

De acuerdo al orden de sucesión, le correspondía reemplazarle Stipe Mesić, representante de Croacia, miembro del HDZ y brazo derecho del presidente croata Tudjman (Mesić que será elegido democráticamente presidente de Croacia en febrero del 2000). Para los serbios, aceptar a un croata para dicho cargo, les resultaba intolerable, además que se contradecía con el plan que Belgrado había iniciado hacía ya un año. La propaganda anti croata se había acentuado especialmente en las nuevas autoridades surgidas en Zagreb, a las cuales identificaba con los ustachis de Pavelić, como así mismo al HDZ, para la propaganda serbia, un partido neo fascista.

La rotación para presidente federal no era automática, la designación debía ser sometida al voto de los representantes. Croacia anuncia que si Mesić no es elegido, ella tomará inmediatamente las medidas necesarias para separarse de Yugoslavia. La advertencia no surte efecto y la votación habida el 17 de mayo da como resultado cuatro votos contra cuatro. El sistema queda bloqueado y la federación no tiene presidente. El 17 de mayo de 1991, queda registrado como el día en que fallece el Estado de Yugoslavia surgida en 1945. Ya no existe un poder federal central, por lo que las fuerzas armadas controladas por los serbios no tienen una autoridad civil a quien responder de sus actos, y es justamente eso lo que busca Milosević ya que sin necesidad de dar un golpe de Estado, el ejército federal tiene en sus manos la llave para tomar el control del país. Esta situación tan clara y precisa, no lo es aún para la Comunidad Económica Europea, que el 20 de mayo declara angelicalmente que las relaciones futuras estarían condicionadas por la "mantención de la unidad del país". Incluso se puede pensar que es un mensaje de apoyo a las acciones "unitarias" que el ejército ya ha emprendido, agrediendo a Croacia. Eslovenia y Croacia comprenden de inmediato lo que les puede esperar en el futuro próximo. El pueblo esloveno ya había aprobado mediante un referendo su independencia y lo mismo hace Croacia el 19 de mayo.


Gaspar Glavic: Mis lecturas sobre los 2000 años de la historia de Croacia
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108 - La agresión se extiende desde Knin - 2000 Años de historia de Croacia

La agresión se extiende desde Knin

Comenzada en septiembre de 1990, la rebelión de los serbios de la región de Knin, en Croacia, continúa durante todo el otoño e invierno provocando diversos incidentes. Los alzados siguen bloqueando caminos y rutas como así mismo los trenes de Split a Zagreb por Knin ya no pueden circular. El 28 de febrero de 1991, la dirección de los insurgentes, junto con proclamar la separación del territorio que controlan con la ayuda del ejército serbio yugoslavo declaran su intención de ser anexados a la república de Serbia, a Montenegro, y a los serbios de Bosnia. El objetivo es que la Krajina se separe de Croacia en la medida en que ésta se separe de Yugoslavia. En el momento en que la rebelión se extiende a Eslavonia oriental, en donde los serbios son numerosos pero sin llegar a constituir mayoría en ninguna de las comunas, incidentes más o menos graves se van sucediendo cada día.

El 2 de marzo de 1991, violentos incidentes estallan en Pakrac, Eslavonia occidental. Los serbios quitan la bandera croata de la municipalidad y declaran no reconocer a las autoridades de Croacia. Fuerzas policiales croatas intervienen y ocupan la localidad para restablecer el orden. El ejército federal interviene y simultáneamente desde Belgrado los medios de información del gobierno y del partido socialista serbio dan la noticia de que fuerzas policiales croatas han asesinado a once serbios y entre ellos a un sacerdote ortodoxo, entregando incluso una lista con los nombres de los supuestos muertos. Todo es falso, ya que ni siquiera hubo muertos, pero ya la noticia ha sido escuchada por los miles de serbios que viven en Croacia y estos se convencen de que sus vidas están en peligro en Croacia por causa de las nuevas autoridades croatas. Rasković, uno de los líderes serbios habla de "declaración de guerra al pueblo serbio" por parte de Croacia y del "comienzo de un nuevo genocidio". La guerra psicológica contra Croacia, aparte de la guerra real con tanques, aviones y cañones que empleará el ejército serbio yugoslavo, ha comenzado.

Asalto a Plitvice

Las primeras víctimas caerán en el Parque nacional de Pl itvice. Esta magnífica atracción turística, "la octava maravilla del mundo" como la llaman muchos croatas, con sus numerosos lagos que descienden formando cascadas en medio de los bosques, está situado en una comuna de fuerte mayoría serbia de Krajina, Titova Korenica, y da también sobre otra mayoría croata, Slunj, pero el parque mismo y la zona en la que se encuentra, no tiene más habitantes que los animales salvajes como osos y venados, aparte del personal que trabaja en sus hoteles. El 31 de marzo (un domingo de Semana Santa), un destacamento armado de milicianos serbios llega a tomar posesión de los hoteles y de la dirección del parque a nombre del "gobierno" de la Krajina. Un contingente de policías croatas es enviado al lugar, en donde les reciben los serbios disparando contra ellos. En el intercambio mueren dos serbios y un Croata. Serán los primeros muertos de esta guerra de agresión y expansión iniciada por los socialistas de Belgrado, impulsados por la presión ejercida en Serbia por fuerzas anti comunistas, ideólogos fascistas, e incluso algunos monárquicos nostálgicos, todos ultra nacionalistas, que esperan desbancar del poder a los socialistas y llevar a cabo el programa del "Memorandum". Al día siguiente de la "conquista" del parque nacional de Plitvice, llega el ejército serbio yugoslavo para tomar posiciones e "interponerse" entre los "beligerantes". Su presencia tiene por efecto inmediato de sustraer definitivamente el lugar disputado a la influencia de las autoridades croatas de Zagreb. Desde el mes de abril, bastaba a los serbios de provocar desórdenes en esas regiones, para que de inmediato intervinieran soldados federales con tanques y armamento desproporcionado, e impedir la actuación de la policía croata y dejar el lugar bajo control de los insurgentes serbios. Esta es la táctica que emplearán hasta agosto, ya que desde ese mes el ejército intervendrá directamente en los combates y tomará en sus manos el control de la guerra de conquista territorial. El 29 de abril, el ejército ocupa Kijevo, una aldea croata situada cerca de Knin, de la que expulsa a la policía croata y corta toda comunicación de este pueblo con el resto del país. Esta agresión abierta del ejército serbio yugoslavo, despierta la ira en toda Croacia; y en el puerto de Split salen a las calles a manifestar su indignación numerosos miles de croatas que se congregan frente al cuartel general de la marina serbio yugoslava. A principios de mayo, los enfrentamientos, atentados y disparos se multiplican en diversos puntos de Croacia. El 2 de mayo, un policía croata muere en Dalmacia, en Polaca, aldea croata en donde un grupo de chetniks serbios ataca el cuartel de policía.

Borovo Selo, primera masacre serbia

El mismo 2 de mayo en Eslavonia, en Borovo Selo, pueblo habitado por serbios a orillas del Danubio (territorio croata), se producen los primeros crímenes masivos. Un destacamento de la policía croata llega para buscar a varios de sus compañeros que al parecer están en poder de los serbios. Al entrar al pueblo y detenerse frente a unas barreras levantadas para impedirles el paso, los policías croatas son recibidos con una fusilada sorpresiva que provoca entre ellos trece muertos y otros cuatro entre los civiles. La emboscada fue preparada especialmente para cometer esta primera masacre contra los croatas, y como una advertencia para las siguientes. Acto seguido, interviene el ejército "yugoslavo" ocupando el pueblo y tres de los puentes sobre el Danubio; es una nueva región que escapa a la soberanía croata.


Gaspar Glavic: Mis lecturas sobre los 2000 años de la historia de Croacia
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107 - Serbia, entre democracia y represión - 2000 Años de historia de Croacia

Serbia, entre democracia y represión

Las elecciones parlamentarias habidas en Serbia en diciembre de 1990, dan el triunfo a Milosević y una gran decepción a la oposición serbia, que esperaba también dar un paso a la verdadera democratización tal como ya lo habían dado Eslovenia y Croacia. La oposición, fuerte en las grandes ciudades, es débil entre los campesinos, manipulados con consignas nacionalistas por el partido gubernamental, que cuenta con el control total sobre los medios de comunicación, como la televisión y la prensa. En la ciudad, la oposición está basada en los intelectuales serbios y en la masa estudiantil, que se da cuenta que sus líderes le llevan a la guerra y a la miseria. Desafortunadamente para ellos, en Serbia aún no nacía una clase dirigente renovada y con verdadero espíritu democrático. Los líderes opositores a Milosević, son aún más nacionalistas y descabellados en sus ideas hegemonistas que la gente del partido socialista serbio. Uno de los principales jefes de la oposición, Vuk Drasković, del movimiento -Renovación-, no critica la idea de lograr la unión de todos los serbios en un solo Estado, sino los medios para obtenerla: el recurso a la fuerza, la intervención del ejército en la vida política y el control de la libertad de expresión. El grupo de Drasković organiza el 9 de marzo en Belgrado, una jornada de protesta no autorizada contra el gobierno, a la cual asisten cerca de 100'000 manifestantes, y en primera fila los estudiantes y sus profesores. Las demandas principales son la dimisión del presidente Milosević y su gobierno así como el cambio de los principales responsables de la televisión.

El gobierno lanza a la calle a la policía y al ejército, con tanques y blindados; hay dos muertos y 90 heridos. Se efectúan numerosas detenciones, entre ellas la de Drasković, que son liberados más tarde. Durante numerosos días, los estudiantes saldrán a la calle y enfrentarán a la policía. Vuk Drasković, continuará en su lucha oposicionista, y será nuevamente arrestado y liberado, pero en 1998, como por arte de magia, aparece como ministro de Milosević y defenderá la política represiva de Serbia contra el pueblo Albanés del Kosovo. El partido de Milosević, organiza también una manifestación de apoyo al gobierno, y utilizando todos los medios que le da el poder, trae partidarios de toda Serbia a Belgrado, en donde reúne a 300'000 manifestantes que aclaman a los líderes socialistas y su política para devolver la "grandeza perdida" al pueblo serbio. Reciben un mensaje de Milan Babić, en el cual anuncia el apoyo de los serbios insurgentes de la Krajina a Milosević, como el jefe de todos los serbios.

Intentos de golpe militar

El gobierno serbio intenta transferir al ejército el poder federal. Pide primero a la presidencia rotativa la introducción de "medidas de urgencia" para legalizar el traspaso a las fuerzas armadas federales. Tal solicitud es rechazada por los cuatro miembros no serbios de la presidencia y es cuando el representante serbio Borisav Jovic renuncia a su cargo diciendo: "no deseo ser cómplice de decisiones que, atando las manos del Ejército, llevan a la destrucción de nuestro país". Dimisiona por lo tanto el 15 de marzo. Los otros tres miembros del bloque serbio le siguen: el de Voivodina y el de Montenegro que lo hacen por su propia decisión, no así el de Kosovo, quien es simplemente retirado por el gobierno de Serbia.

Al paralizar la presidencia federal, Milosević calcula de que el poder sería tomado forzosamente por las fuerzas armadas, la única institución yugoslava existente aún. Pero, no contaba con que el general Kadijević, algo más prudente que su aliado, y más legalista, juzga que no es el momento oportuno. Especialmente toma en cuenta que ante los ojos de los gobiernos europeos occidentales, la toma del poder federal por el ejército sería visto como un golpe de Estado; y ya la Comunidad Económica Europea (CEE) les había hecho saber que un golpe militar en Yugoslavia les traería sanciones económicas, como en 1980 a Turquía. El Ejército rechaza por lo tanto intervenir, Jović y sus colegas vuelven atrás y retiran sus dimisiones el 21 de marzo de 1991. La presidencia federal continuará como antes, pero ya había demostrado su total fragilidad y ella no vivirá más de dos meses.


Gaspar Glavic: Mis lecturas sobre los 2000 años de la historia de Croacia
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